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顛沛流離了大半生,52歲的流浪漢考上劍橋大學,為的是爭一口氣!

  2018-05-03

「It is the first thing, I am proud of in my life.」

「這是我此生第一次,為自己感到驕傲。」

 

10年前,42歲的Geoff Edward在英國各地顛簸流離,最後流落至劍橋街頭。

而10年後,52歲的他重拾書本,被著名的劍橋大學錄取,開始了作為大學生的嶄新生活。

 

於是在劍橋大學的圖書閱覽室裡,大家總能看到這位有點不一樣的插班生同學,他低垂的面龐寫滿了歲月的滄桑,但眼裡卻充滿著新生的希望。

那麼你一定會有一個疑惑,一個露宿街頭,依靠別人施捨生活的流浪漢,是怎樣絕地逆襲,成為世界最高學府的學生呢?

 

流浪漢的尊嚴

52歲的Geoff Edwards出生在英格蘭西北部的利物浦,在工人區長大,自小家境清貧。

 

父母從事郵差和辦公室雜工的工作,都是勤懇踏實的小人物,對孩子的教育並沒有多麼上心,加上Geoff不愛讀書,於是他成為班級裡典型的差生,甚至從沒想過有機會上大學。

因此他在只有初中畢業學歷的情況下,輕易放棄了學習生涯,轉而去農場當了一名工人,主要依靠給農場打零工為生。

 

居無定所的生活很不穩定,也因為學歷低找不到工作,Geoff在打拼沒多久後,就花光積蓄,成為了劍橋街頭的一名流浪漢。

 

排除路人偶爾的施捨,他唯一的收入來源就是,穿著紅背心販賣一種叫做《Big Issue》的雜誌。

 

這是一份英國倫敦的公益性雜誌,創刊於1991年。

它的特別之處在於,這份刊物的通路是透過Homeless(無家可歸者)來販售的。

簡單來說,該組織分為兩個部分,一個以有限公司模式,負責生產和配送雜誌到街頭的小販通路;

另一個則以非營利組織的形態存在,由流浪漢販賣,並且每售出一份,流浪漢可相應獲得報刊一半的收入。

 

這份雜誌的創立的初衷,就是為了幫助小販們解決他們無家可歸的問題,重建個人的信心和尊嚴,進而取回生活的主控權。

 

無家可歸的Geoff依靠賣雜誌謀生,白天,他就在大街上面對人來人往的人群,不遺餘力地推銷手中的產品。

這樣下來,每週大概能存下20英鎊,但這微薄的收入根本無力回天,他的生活依舊過得十分拮据,每日風餐露宿,夜晚只能蜷縮在一個避風的角落席地而眠。

 

日復一日無所事事,沒有目標沒有理想,對生活的無法掌控感,讓Geoff越來越迷茫,也越來越麻木,甚至有了自暴自棄的想法。

其實一開始,Geoff對自己生活的現狀也曾感到無法接受,路人或憐憫或不解的目光也讓他無所適從,但隨著時間一天天過去,疲憊的身體產生了慣性,他開始慢慢接受現狀,也淡忘了內心抵觸的吶喊。

 

面對可怕的惰性,成長總是艱難的。

每一次心理變革都伴隨著一場巨大的混亂,所幸Geoff沒有一直放縱自己沉淪。

面對得過且過的困頓人生,他的內心湧起了前所未有的焦慮,他深深意識到,自己的不幸可能是因為太早離開學校所致,而這樣的認知,讓他真正尋找到人生的方向。

讀書是逃避的絕佳方式

要說Geoff有什麼不得不說的優點,那就是無論他的工作如何、在哪生活,他都一直保持著良好的閱讀習慣。

他坦言,自己讀書一開始只是為了逃避:「看書是逃離現實最好的方法,也是最廉價的方法」。

 

從他還是個孩子的時候,他就發現自己雖然對讀書沒什麼想法,但十分熱愛看書,即使命運輾轉,讀書一直都是慰藉Geoff心靈的工具。

即使年過半百、流落街頭,他仍堅持在圖書館裡借閱藏書,期待著重返校園。

「我意識到自己需要改變,然後就去了大學,看看有沒有機會再次接受教育。」

大概在3年前,他到劍橋大學成人教育學院進行諮詢,很幸運地得到學習的機會,於是他參加了一個免費進修班。

 

他十分珍惜這來之不易的學習機會,知道自己基礎差,便加倍努力學習,不但每天按時參加教育學院的課程,還積極在課後自學,稍有積蓄,就會給自己買本學習資料,躲在角落裡耐心研究。

 

平時,他還會堅持上街販賣公益雜誌,不過這次,他是為了支持自己的學習。

 

一學期下來,他的成績門門「優秀」,也因為在進修班表現優異,他被成人教育的老師推薦參加劍橋的選拔,他的同伴們知道後,都在嘲笑他不自量力,一個年過半百的流浪漢,還想著報考世界名校劍橋,簡直天方夜譚。

 

就連一開始Geoff自己也覺得老師的想法不可思議,要知道,劍橋大學可是全世界優秀學子夢想進入的學府,自己有什麼條件去和他們競爭呢?

他質疑道:「我從沒想過要申請劍橋大學,我覺得劍橋大學不會要我這種人。」

但禁不住老師們的聲聲鼓舞,Geoff還是去參加了選拔考試,他心想著,自己半生顛沛流離,反正也沒有什麼可以失去的,既然現在有一線希望,那我為什麼不努力嘗試一次呢!

 

周圍不理解的聲音不絕於耳,但Geoff決心充耳不聞,他更加努力地學習,不僅是為了完成考試,更是為了替自己爭口氣。

最終,憑著永不放棄的精神,他成功透過了劍橋的入學考試,成為了劍橋的正式大學生,拿著offer,Geoff激動到不行。

「直到現在,我自己都覺得有點意外,就這樣,我從街邊賣雜誌的流浪漢,變成了頂尖大學的大學生。

突然就開始了每週讀寫40小時的學習生涯,很幸運能遇上這麼一所,不考慮學生的背景的大學。」

如今在劍橋大學主修英國文學的他,雖然每天被學習任務填的滿滿的,但他感到由衷地滿足和自豪。

「能進劍橋,是我生命中第一件值得驕傲的事。」

如果說人生有什麼絕對不可以放棄,那一定是對自尊的堅定捍衛。

 

通往成功的路上從沒有遍布荊棘,只是礙於你學不會主動出擊,所有眼下的選擇,都是行動的基點。

如果你不清楚未來的另一端等著你的會是什麼,那麼當你踏上行程的時候,就目視前方,不要聽別的聲音,直接走過去,沒人有能真正阻止你的改變,除了你自己。